Van Hool bouwt busfabriek in Morristown, Tennessee, USA

Van Hool bouwt busfabriek in Morristown, Tennessee, USA
  • Van Hool investeert +47 miljoen dollar in tweede buitenlandse productievestiging na Skopje, Macedonië.
  • “Buy America Act” verplicht Van Hool om fabriek in Amerika te bouwen voor plaatselijke bussenmarkt met groeipotentieel.
  • Fabriek in Morristown operationeel eerste kwartaal 2020 met 600 medewerkers.
  • +200 openstaande vacatures in Koningshooikt.

Koningshooikt - Van Hool NV, onafhankelijk constructeur van bussen, touringcars en industriële voertuigen, bouwt een busfabriek in Morristown, Tennessee, USA. In deze vestiging, operationeel in het eerste kwartaal van 2020, gaat Van Hool, met zo’n 600 medewerkers, jaarlijks zo’n 400 bussen bouwen voor de Noord-Amerikaanse markt van het openbaar vervoer. De eerstesteenlegging van de nieuwe vestiging vindt plaats op het einde van de zomer dit jaar.

De bekendmaking vond plaats in Morristown, Tennessee, in aanwezigheid van Bill Haslam, de Gouverneur van Tennessee, en Bob Rolfe, Commissioner van het Department of Economic and Community Development in Tennessee.

Filip Van Hool, CEO bij Van Hool NV, licht de beslissing toe: “Wij hebben ruim 30 jaren concrete ervaring op de Noord-Amerikaanse markt waar we succesvol zijn met touringcars en commuters voor privébedrijven: Sinds 1987 hebben we meer dan 10.000 voertuigen geleverd in Noord-Amerika. De voorbije jaren hebben we vastgesteld dat de markt van het openbaar vervoer, met een totaal jaarlijks potentieel van 6.000 à 8.000 voertuigen, voor Van Hool opportuniteiten biedt. Omwille van de geldende “Buy America Act”(*) in de USA is het familiebedrijf uit Koningshooikt genoodzaakt om een fabriek in de USA te bouwen.” (*) Buy America Act : wet in voege sedert 1982. Voor wat Van Hool betreft: voertuigen die aan openbare besturen aangeboden worden dienen 70% onderdelen van Amerikaanse leveranciers te bevatten, 100% Amerikaans staal te bevatten en moeten volledig in de VSA gebouwd zijn.

Filip Van Hool verklaart de keuze voor Morristown, Tennessee, USA: "We zijn verheugd om de volgende stap in de wereldwijde groeiplannen van de Van Hool-groep hier in Morristown, Hamblen County, Tennessee, aan te kondigen. De investering van meer dan $ 47 miljoen bevestigt de 30-jarige aanwezigheid van Van Hool op de Amerikaanse markt. Vandaag kijken we er naar uit om een state-of-the-art busfabriek in Morristown te bouwen om de ganse Noord-Amerikaanse markt vanaf 2020 te voorzien van hoogwaardige bussen en commuters voor transitbureaus. De aanwezigheid van hoog aangeschreven technische scholen en goed opgeleide werknemers, samen met de steun en medewerking van alle betrokken lokale partijen in Morristown, Hamblen County en Tennessee, overtuigde de Raad van Bestuur van Van Hool om de grootste investering ooit in de +70-jarige geschiedenis van Van Hool, buiten België, te doen.”

Omtrent de betekenis van deze investering voor Van Hool in Koningshooikt, waar de hoofdzetel van de groep gevestigd is, was Filip Van Hool duidelijk: “Deze betekenisvolle investering op een nieuwe markt voor Van Hool, biedt opportuniteiten voor de medewerkers in Koningshooikt. We willen immers een bijzonder competitief product aanbieden op de Amerikaanse markt van het openbaar busvervoer. Dat nieuwe type bus zal volledig door de ingenieurs van het studiebureau in Koningshooikt ontworpen en ontwikkeld worden. Er is, in aanloop naar de opstart van de productie in Morristown in het eerste kwartaal van 2020, bovendien een uitvoerig opleidingsprogramma uitgewerkt voor de nieuwe Amerikaanse medewerkers die daarvoor in de loop van 2019, naast Skopje in Macedonië, ook naar Koningshooikt komen afgezakt. Onze ervaren medewerkers zullen hun nieuwe Amerikaanse collega’s vertrouwd maken met de hoge kwaliteitsnormen en standaarden van Van Hool-voertuigen. Het wordt zelfs een uitdaging omwille van het feit dat we zo snel als mogelijk meer dan 200 openstaande vacatures moeten invullen (zowel voor de afdeling Bus&Car als voor de afdeling Industriële Voertuigen). Dit nieuwe project, samen met het goed gevuld orderboek van de vestiging in Koningshooikt, noopt er ons toe alle zeilen bij te zetten om zo snel als mogelijk deze openstaande vacatures in te vullen.”

"Van Hool's beslissing om haar eerste Amerikaanse fabriek in Morristown te vestigen en meer dan 600 banen te creëren, onderstreept de mogelijkheden die Tennessee te bieden heeft," zei Bill Haslam, Gouverneur van Tennessee. "Tennessee is een toonaangevende bestemming voor buitenlandse directe investeringen en dankzij wereldwijd gerenommeerde bedrijven zoals Van Hool, zal Tennessee een vooraanstaande rol spelen in de USA voor het creëren van hoogwaardige banen."

"Tennessee’s goed opgeleide werknemers, de centrale ligging en de kwalitatief hoogstaande onderwijsprogramma's, zoals de Tennessee Promise, blijven internationale bedrijven aantrekken," zei Bob Rolfe, Commissioner van het Department of Economic and Community Development in Tennessee. "Sinds 2011 hebben buitenlandse bedrijven zich ertoe verbonden meer dan $ 12,5 miljard te investeren om activiteiten in Tennessee op te zetten of uit te breiden, waardoor duizenden banen ontstaan zijn voor “Tennesseans” (inwoners van Tennessee). Ik wil Van Hool bedanken voor deze aanzienlijke investering in Morristown en het creëren van honderden banen voor de inwoners van Hamblen County. "

Van Hool is een Belgisch onafhankelijke constructeur van bussen, touringcars en industriële voertuigen. Het bedrijf, opgericht in 1947 is gevestigd in Koningshooikt. Het overgrote deel van de productie is bestemd voor Europa en Amerika. Van Hool telt ruim 4.450 medewerkers wereldwijd waarvan het grootste deel uiteraard in de productievestigingen in Koningshooikt (België) en in Skopje (Macedonië).

Van Hool in Koningshooikt heeft momenteel meer dan 200 openstaande vacatures voor de afdeling Bus&Car en voor de afdeling industriële voertuigen. Om de goed gevulde orderboeken tijdig te kunnen afwerken wil Van Hool de vacatures zo snel als mogelijk invullen en daarom wordt op zaterdag 21 april van 9u tot 13 uur een Jobdag georganiseerd op het bedrijf in Koningshooikt. Kandidaten kunnen zich registreren op www.vanhool.be/jobdag.

EINDE

Redacteuren, voor inlichtingen kan u contact opnemen met:

Dirk Snauwaert, Public Relations Manager bij Van Hool,
Bernard Van Hoolstraat 58, 2500 Lier (Koningshooikt), België.
Tel: +32 (0)3 420 22 12; Gsm: +32 (0)499 555 032;
e-mail: dirk.snauwaert@vanhool.be
Website Van Hool: www.vanhool.be

Van Hool bouwt busfabriek in Morristown, Tennessee, USA - 0